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睡眠专家︰多项研究显示 高中生上学时间应推迟

相信很多人都有过「不愿起床上课」的经历,学校及老师往往认为,学生太过夜睡,才会睡得不够;只要多睡一点,在早上便不会觉得疲倦。

可是,科学界关于青年睡眠习惯的研究,并不支持上述看法。

美国的国家睡眠基金会(National Sleep Foundation)的网站上有关于青年与睡眠的内容,清楚指出在青春期时我们的睡眠时间会推迟,以致年轻人在晚上11时前仍然清醒,实属正常不过。而且青年需要每晚睡上8-10小时,但当中大部份人都没有充足睡眠,影响学习能力、健康、情绪等。

两年前,美国教育部部长Arne Duncan也曾在Twitter上呼吁︰「让年轻人睡多些,迟一点才开学」。今年8月,期刊《Learning, Media and Technology》上的一篇文章(可免费于网上阅读),检视了过去30年关于青春期与睡眠的重要研究,引用Arne Duncan的呼吁并以科学支持。

生理时钟与学校时钟

4位作者当中,3位是研究睡眠的专家,余下那位是分析社会科学统计的学者。他们首先指出,生理时钟跟社会整体的时间表未必同步。但毕竟时钟(相对于悠长的演化历史)是崭新的发明,因此我们的身体机能——包括学习能力,乃按生理时钟调整而非按学校时间表。

睡眠专家︰多项研究显示 高中生上学时间应推迟 Photo Credit: AP/达志影像

在刚开始接受教育的年龄,这两个时钟相对同步,些少差异没带来太大影响。当年纪渐长,到高中青春期后期时,影响便会越发明显。这个年纪的学生,睡觉与起床时间都同样推迟,要求他们早上7时起床,就像要50岁的老师在4时半起床。

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在现时的教育制度下,上学时间没有按照年轻人的生理时钟调整,长时间累积的睡眠不足,对学生健康有显着伤害。

早睡早起=有纪律?

不幸的是,教育界大部份人都没有意识到上学时间过早的坏处,普遍相信学生疲倦是因为他们不愿去睡、太懒而不想起床。而且很多老师都相信,处于青春期的学生在早上的学习表现最佳,假如他们早睡便能更加专注。

这个信念非常普遍,例如「早起的鸟儿有虫吃」等谚语反映此「传统智慧」,其背后的误解在于,以为青少年需要被训练早睡早起的「好习惯」。事实上,成年人需要了解年轻人在青春期时,睡眠规律会经历重大转变。

睡眠专家︰多项研究显示 高中生上学时间应推迟
Photo Credit:MC Quinn @ Flickr CC By 2.0

另外也有研究发现,部份人是所谓的「夜间动物」,在要求早起的教育制度中,是最受影响的一群。有研究显示,他们的学术表现较差、需要使用更多提神的物质例如咖啡、汽水和尼古丁等,甚至可能增加精神及健康上的风险。

作者认为,让上课时间迁就青少年的生理时钟,对目前普遍高中生睡眠不足的问题,是个简单直接的解决方法。大量研究数据表明,按自然的生理时钟,10岁小孩会在早上6时半醒来,因此学校应于8时半至9时开始上课;16岁的学生会在8时醒来,相应的上学时间应为10时至10时半;18岁的学生会在9时醒来,其上学时间应迟至11时至11时半。

推迟上学时间对学生有益

目前为止,绝大部份关于延迟上学时间的研究,学生都是在9时前上学,未能反映上述建议(10时以后上学)的效用。但即使是些微推迟上学时间,研究结果亦显示对学生有益,使不少学者都赞成推迟上学时间。

在美国明尼苏达州一个城市,曾经把所有高中的上学时间由7时15分延至8时40分,涉及共5万名学生,其后三个州也有同样尝试。结果发现,学生普遍赞成这改动,睡眠时间比其他区的学生长。更重要的是,这些学生的出席率、成绩、行为及情绪均有改善。此外,92%的家长也赞同推迟上学时间,认为其子女变得更易相处,有更多时间沟通。

作者总结时指出,关于延迟上学时间的研究,结果一致显示能改善学生的睡眠质素、健康及学习。与此相反,目前没有任何研究支持学生早起上学会对其睡眠、健康和学习有任何帮助。

基于上述研究证据以及延迟上学时间不难推行,作者认为这项政策会带来即时及显着好处,值得支持。

Synchronizing education to adolescent biology: ‘let teens sleep, start school later’ (Kelly et al.) Why experts say high school should start after 10 am (Vox) Teens and Sleep (National Sleep Foundation) The case for letting high school students sleep in (Vox)

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